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報刊專欄 >> 老年黃斑點病變

老年黃斑點病變

老年黃斑點病變 (Age-related maculopathy, ARM),又名年齡相關性黃斑點退化 (Age-related macular degeneration, AMD)。 顧名思義,這是發生在老年人的疾病。事實上,不論在本港或西方國家,ARM 都是老人失明主因之一。
何謂黃斑點
黃斑點是眼底視網膜的一個區域,負責中央視力。由於中央視力很重要,所以黃斑點跟視網膜其他區域很不同,這裡的視神經細胞最為密集,而且全是椎形細胞,能提供物件的清晰形狀和顏色。黃斑點上面沒有任何血管,神經線層也相對薄,為的是減低對外來視資訊的干擾,打造最清晰的中央視力。
老年黃斑點病變的原因
隨著眼睛工作日子漸長,慢慢老化。視網膜內的細胞和組織氧化而積聚游離基,以致損壞甚至死亡。這情況在黃斑點尤甚,因為它接收的光線和輻射比較視網膜其他區域多。
老年黃斑點病變的病徵
最初期未必有明顯病徵,視力大致正常。進入中期會覺得中央視力模糊,不能用眼鏡矯正。有些患者看見直線變成彎曲、變形或呈波浪狀。晚期嚴重的個案會完全失去中央視力,視野中央只剩一個黑影。
老年黃斑點病變的風險因素
就這課題有大量的研究報告,但結果莫衷一是。當中較少爭議的風險因素為年齡、吸煙和心管病 (例如高血壓)。此外,長期暴露於陽光或紫外線下、飲食失衡引致營養不均也可能增加風險。最後,老年黃斑點病變亦可能由基因變異引致。
老年黃斑點病變的分類
大致可分為乾 (萎縮型) 和濕 (滲出型) 兩大類。乾型老年黃斑點病變較為常見,視力隨黃斑點萎縮而慢慢地退減,但亦有嚴重至失明的。濕型老年黃斑點病變涉及視網膜下有新生血管,這些血管很脆弱,容易滲漏出血。在這情況下,中央視力可以迅速下降,所以濕型老年黃斑點病一般變較乾型嚴重,亦較多令患者失明。
乾型老年黃斑點病變的治療
臨床研究發現,長期服用某些抗氧化補充劑,有助減低中期和晚期乾型老年黃斑點病變患者視力損失的風險。
濕型老年黃斑點病變的治療
目前的治療方向主要是停止新生血管的滲漏和增加,保護中央視力。方案包括外科手術、激光光凝 (Laser photocoagulation), 光動力療法 (Photodynamic therapy) 和血管内皮生長因子抑制劑 (Anti-VEGF)。這些方法對某些患者或有減緩視力衰退的效果,但是總的來說不能根治。
老年黃斑點病變可以預防嗎?
眼睛是人體一部分,它的健康通常反映身體整體狀況。老化是不能避免的,但若在起居飲食方面下功夫,做適量運動,習慣在戶外戴帽子和太陽眼鏡,當可減低風險。眼科視光師透過眼底檢查和視功能測驗,可以準確發現老年黃斑點病變,讓患者可以早日知道,病向淺中醫。建議四十五歲以上而近親有患老年黃斑點病變的、其他六十歲以上人士、或懷疑自己視功能有問題者,早日作全面眼科視光檢查。
鄭秀娟博士 眼科視光師
 
 
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